Piracy in Film Industry

The  Tamil  film  industry  is  losing  millions  of  dollars  in  revenue  each  year  because  of  piracy,  yet  it  is  unable  to  do  anything  to  combat  it. Everyone  has  heard  of  Bollywood  but  southern India’s Tamil film industry is also prolific. More than 130 films are being released  every year. Ticket sales coupled with the sale of overseas rights for Tamil films bring in most  of the revenue. Estimates vary as to how much money is generated, but it is thought to be about $250m a year.

But this income is being severely dented because of the rampant sale  of pirated DVDs and VCDs. They usually hit the black market within a few days of the release  of a new film. Sometimes pirated DVDs are put out on the day of the release itself. The  majority  of  pirated  DVDs  originate  from  India  or  Malaysia. People  make  unauthorised  copies  from  original  prints  that  are  given  to  the  cinema  halls,  convert  them  into DVDs and sell them. Some even use cameras to record the film while it is being played  in the cinema hall. Overseas revenues constitute 15? 0% of the total revenue of the Tamil  film industry. The Tamil film industry has yet to formulate a strategy to combat such piracy  abroad,  but  at  home  in  Tamil  Nadu,  it  uses  its  clout  over  the  political  class  to  fight  the  problem. The  Tamil  Nadu  government  has  set  up  special  units  to  tackle  video  and  DVD  pirates,  and  has  warned  offenders  they  face  severe  punishments. But  these  measures  are  yet to yield tangible results. Video piracy market in India is estimated at an alarming Rs 1,000? crore and rising at the  rate of 20 per cent every year according to some sources.

As per a Northbridge Capital Asia  report in early 2009, the Indian film industry, which is currently pegged at Rs 14, 400 crore,  produces around 1,000 films every year but loses 14% of its revenue to video piracy. Jaggubai, the 15 crore mega project of Sarathkumar directed by KS Ravikumar was made  available on the net even before its release and that shocked the entire Tamil film industry. While  everyone  understand  their  anger  and  agony,  it’s  also  time  to  introspect  who  is  at  fault. Is  it  the  common  man  as  accused  by  the  industry  or  the  industry  which  is  not  considerate of the common man?

Piracy  has  not  spared  even  Hollywood. Last  year  an  almost  finished  copy  of  X? Men  Origins:  Wolverine  starring  Hugh  Jackman  was  leaked  online  a  month  before  its theatrical  release. Another  American  science  fiction  film,  the  fourth  instalment  in  the  Terminator  series,  Terminator  Salvation  starring  Christian  Bale  had  to  change  its  ending  completely  after internet leak. 3 | P a g e Main Research Problem The unscrupulous act of piracy definitely demands condemnation of the highest.

But it is  also time to do some polite introspection on the side of the film industry. Who is the culprit  according  to  the  film  industry? What  medium  of  piracy  they  are  worried  about? Does  the  hue and cry of the industry actually touch the hearts of the very ordinary people it accuses  of abetting the crime and incurring huge losses to the film industry? My objective hence is to find out the causes and reasons for spread of piracy from the  public’s  eye. It  is  a  common  notion  with  the  film  industry  that  the  causes  of  spread  are  attributed  to  the  youth  of  today.

In  order  to  analyze  this  particular  accusation  I  have  surveyed the youth of Chennai in order to assess the real factors driving the piracy problem. My main research question was to find out whether it is true that the youth of today are  the major reasons behind the spread of movie piracy. Hence in order to find whether it is  VCD piracy or online piracy, the bigger evil, my questionnaire has been designed in such a  way. Also in order to arrest the spread of piracy, the Government has been taking steps but  not  enough. The  drive  needs  to  come  from  within  the  viewers  who  are  watching  such  movies.

They need to awaken from this bad dream and stop watching pirated movies. This way we could reduce the losses that movie producers are suffering from piracy. 4 | P a g e Scope of Research For the purpose of  restricting my survey to the main research problem I have focused  the survey on people in the age group of 19? 29 years where it is believed that movie piracy  is rampant. Even though movie piracy is prevalent in Bollywood as well as Hollywood, I have  restricted my survey to the confines of Kollywood, which has a major appeal in Chennai and  its  suburbs.

The  same  techniques  used  for  pirating  tamil  movies  are  used  for  English  and  Hindi  movies  too. So  once  we  find  out  the  major  causes  driving  the  piracy  issue,  we  can  answer the question facing the larger picture. Since  Chennai  is  the  hub  for  the  tamil  movie  industry,  Kollywood,  I  have  focused  my  survey only on the youth of Chennai. Also the majority of revenues earned for a movie come  from the metropolitan city of Chennai. As per literature, (Freestone ; Mitchell, 2004, Kini,  Ramakrishna  ;  Vijayaraman,  2003,  Vartiainen,  1999)  piracy  is  prevalent  amongst  youth  worldwide.

Here we are interested in the youth in the age group of 19? 29 years since that is  the age for most working youth who are yet to get married and settle into marital life. Critical Review of Literature The  research  that  had  been  done  in  this  particular  area  had  been  mainly  to  distinguish between the differences in piracy related to software, movie and music. The sole  purpose of the research had been in identifying which had a major impact on revenues. As  discussed in that research software cannot be compared with movie and music piracy since  the latter had a shorter life cycle.

The interest in a particular movie or music changes once  another  catchy  tone  or  high  interest  movie  comes  about. That  is  why  it  has  a  shorter  life  span. My pre? research included going through surveys done in the area of software piracy  with the main focus on the use of internet as the transfer medium. The Gallup poll on moral  acceptability  of  downloading  music  for  free  was  referred  to  as  my  research  objective  included music piracy as well. There  has  not  been  much  research  on  the  piracy  of  Tamil  movies  with  a  focus  on  Chennai  alone.

There  have  been  researches  conducted  on  the  piracy  involved  in  Tamil  movies abroad in the US and UK. But our focus here is to address the issue at the source. Hence we focus on the heart of the Tamil movie industry, Kodambakkam, Chennai. The main sources referred to for conducting the primary research have been given in  the Bibliography section. 5 | P a g e Methodology The research methodology used here is that of an explanatory research in order to  explain  the  phenomenon  of  Piracy  prevalent  among  the  youth.

Since  Movie  and  music  piracy is a social  phenomenon  we need  to  follow a phenomenological approach in finding  out the factors responsible for the spread of this revenue killing phenomenon . The  research  instruments  used  are the  questionnaires  which  are  distributed  to  the  sample population and we get responses for the reasons and medium for spread of piracy. In order to find out the majorly influencing factor for piracy I have used a scale of 0? 100 for  the  independent  variables  to  clearly  demarcate  how  much  the  respondent  feels  is  the  difference between two independent variables.

Once  the  data  is  collected,  we  input  it  in  SPSS  software  and  carry  out  statistical  functions  to  compare  the  means  of  the  different  variables. The  tool  used  to  compare  the  values is 1? way ANOVA which compares the values of the different variables and gives the  result  with  the  corresponding  significance  level. Also  the  genre  of  movies  that  the  public  prefers and their consumption of pirated movies have been given pictorially in the output. Conceptualisation In  order  to  get  clear  with  the  research  survey,  the  following  concepts  were  developed: Piracy  –  Copyright  infringement  of  audio? isual  works,  often  referred  to  as  piracy,  occurs  when  unauthorized  copies  are  made  of  music,  movies  and  similar  works. Unauthorized  copies  of  CDs/DVDs  and  other  media  are  sold  for  very  low  prices  around  the  world. Our  concept  of  movie  piracy  here  includes  VCD  piracy,  online  streaming  of  movies,  free  downloads and Cable TV piracy. Quality  of  movies  –  The  quality  of  a  movie  that  we  refer  to  here  is  the  goodness  of  the  storyline, the cinematography, logical sense in the flow of the story and the reality implied  in  the  movie  sequences.

A  good  quality  movie  is  one  which  has  a  good  storyline,  well  directed, sound logic in the story and a seamless flow of the story. 6 | P a g e Variables The  independent  variables,  dependent  variables,  intervening  variables  and  extraneous variables have all been used in the study of my research problem. Independent Variables    ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? The independent variables include   Quality of cinema halls,   Price of tickets,   Use of CD/DVD,   Online streaming of movies,   Free downloads,   Bad cinema halls,   Lack of security measures,   Easy accessibility to content,   Sourcing from friends and   Bad movie quality

Dependent Variables    ? ? ? ? The dependent variables include   Spread of movie piracy,   Cause of piracy, and   Source of music piracy and   Public’s perception of spread of movie piracy Intervening Variable    The  location  preference  of  the  people  in  watching  the  movies  is  an  intervening  variable  as  it  affects  the  relationship  between  the  main  variable  spread  of  piracy  and  the  independent variable, easy accessibility to free content. Extraneous Variable    The perception and preference of the people towards watching pirated movies is the  extraneous  variable.

People’s  tolerance  and  the  readiness  to  watch  pirated  movies,  if  available, impacts the relation between bad quality theatres and spread of piracy. Hence the  attitude of the people is an extraneous variable and which is not covered in the study. 7 | P a g e Hypotheses Any research study needs to have hypotheses that need to be proved or disproved  to assess the validity of the assumptions or popular opinions. Hence the relation between  the  independent  variables  and  the  dependent  variables  is  tested  quantitatively  with  the  help of the below mentioned six hypotheses:

H1:  CD/DVD  is  the  most  common  medium  used  in  the  spread  of  Tamil  movie piracy    H2:  Ticket prices is the main reason behind the cause of movie piracy    H3:  People prefer to watch all new movies at home rather than at theatres    H4:  CD/DVD is the source of most movies that people watch at home    H5:  Free downloads is the main reason behind the spread of music piracy    H6:  Easy accessibility to free content of movies is the main reason that the  Public think as the spread for piracy      All  the  above  hypotheses  can  be  classified  into  the  category  of  Null  hypotheses  where  the  given  statements  are  the  hypotheses  which  would  be  proved  or  disproved  statistically. 8 | P a g e Sample Selection The  convenience  sampling  (non? probability  sampling)  technique  was  used  where  questionnaires  were  distributed  to  the  intended  age  group. A  total  of  213  persons  were  included in the sample. The survey questionnaires were distributed in three places, ? Sangam Theatre, Kilpauk, Chennai  ? Meenakshi Sundarrajan Engineering College, Kodambakkam, Chennai  ? Alsa Mall, Egmore, Chennai    The respondents were majorly in the age group of 19? 29 years and had persons from  both genders to encompass the gender diversity in this particular phenomenon.

Since the data related to number of Tamil movie goers in Chennai was not available  we couldn’t use any statistical methods for determining the minimal sample size. However  the  total  number  obtained  here  was  huge  which  ensured  that  we  were  able  to  ensure  normal distribution of the values obtained in the survey. Thus  we  have  surveyed  213  people  in  all  which  includes  119  men  (56%)  and  94  women  (44%)  in  the  survey. The  age  groups  in  the  survey  range  from  0? 18  years,  19? 29  years, 30? 39 years, 40? 49 years, 50? 59 years and people more than 60 years old. However  we tried to focus on people in the 19? 29 age groups. Out of the total number surveyed 198 are single (93%) and 15 are married (7%).

Also  the  majority  of  people  watch  movies  once  a  month  or  once  in  3  months. Only  a  smaller  proportion of people watch it once in two weeks. Profile of the respondents Gender Cumulative Frequency Valid Female Male Total 94 119 213 Percent 44. 1 55. 9 100. 0 Valid Percent 44. 1 55. 9 100. 0 Percent 44. 1 100. 0 9 | P a g e Age group Cumulative Frequency Valid 0-18 years 19-29 years 30-39 years 50-59 years Total 48 156 7 2 213 Percent 22. 5 73. 2 3. 3 . 9 100. 0 Valid Percent 22. 5 73. 2 3. 3 . 9 100. 0 Percent 22. 5 95. 8 99. 1 100. 0 Marital status Cumulative Frequency Valid single married Total 198 15 213 Percent 93. 0 7. 0 100. 0 Valid Percent 93. 0 7. 0 100. 0 Percent 93. 0 100. 0

Frequency of movies Cumulative Frequency Valid once a week once in 2 weeks once a month once in 3 months very rarely Total 35 15 59 52 52 213 Percent 16. 4 7. 0 27. 7 24. 4 24. 4 100. 0 Valid Percent 16. 4 7. 0 27. 7 24. 4 24. 4 100. 0 Percent 16. 4 23. 5 51. 2 75. 6 100. 0 10 | P a g e Limitations of Survey The  survey  covers  only  the  respondents  in  Chennai  since  the  time  frame  was  not  enough  to  cover  other  places  which  acted  as  movie  hubs  in  the  state. Also  a  significant  number  of  movies  are  being  screened  abroad  and  they  have  their  own  distribution  issues  abroad. The scope of the current research does not cover that and hence we do not delve  into that issue.

Also  ideally  if  we  had  known  an  approximate  number  of  Tamil  movie  goers  in  Chennai,  we  could  determine  the  minimal  sample  size  statistically. Hence  we  had  limited  ourselves  to  the  use  of  convenience  sampling  to  get  the  samples  from  people  across  Chennai. The  surveys  could  have  been  conducted  in  other  residential  places  of  varying  economic strata to identify which strata of the economic class does this spread of piracy is  rampant. One other limitation of this survey is that it did not ask whether the individuals had  an  internet  connection  at  home  which  could  have  helped  in  correlating  the  availability  of  net connection and downloading free content from the web.